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Qué es el cáncer de mama: prevención, control y tratamiento

¿Qué es el cáncer de
mama? ¿Cuáles pueden ser las causas del cáncer de mama? ¿Qué pruebas se
realizan para detectar el cáncer? Cuando hay presencia de cáncer se realizan
otras pruebas para saber cuál es el mejor tratamiento. ¿Cuál es el tratamiento
contra el cáncer de mama?














¿Qué es el cáncer de
mama?
El
cáncer de mama consiste en un crecimiento anormal y desordenado de las células
de éste tejido. La mama está formada por una serie de glándulas mamarias, que
producen leche tras el parto, y a las que se les denomina lóbulos y lobulillos.
Los
lóbulos se encuentran conectados entre sí por unos tubos, conductos mamarios,
que son los que conducen la leche al pezón, durante la lactancia, para
alimentar al bebé.
El
cáncer de mama es el tumor maligno que se origina en el tejido de la glándula
mamaria. Cuando las células tumorales proceden del tejido glandular de la mama
y tienen capacidad de invadir los tejidos sanos de alrededor y de alcanzar
órganos alejados e implantarse en ellos, hablamos de cáncer de mama.

¿Cuáles pueden ser las
causas del cáncer de mama?
  • Edad
    avanzada.
  • Menstruación
    a edad temprana.
  • Edad
    avanzada en el momento del primer parto o nunca haber dado a luz.
  • Antecedentes
    personales de cáncer de mama o de enfermedad benigna (no cancerosa) de mama.
  • Madre
    o hermana con cáncer de mama.
  • Tratamiento
    con radioterapia dirigida a la mama o el pecho.
  • Tejido
    de la mama que se ve denso en un mamograma.
  • Tomar
    hormonas, como estrógeno y progesterona.
  • Consumir
    bebidas alcohólicas.
  • Ser
    de raza blanca.

¿Qué pruebas se realizan
para detectar el cáncer?
Para
detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de mama, se utilizan pruebas que
examinan las mamas.
Se
debe consultar con un médico si se observan cambios en la mama. Se pueden usar
las siguientes pruebas o procedimientos:
  • Examen
    físico y antecedentes:
    examen del cuerpo para revisar los signos generales de
    salud, incluso verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier
    otra cosa que parezca anormal. También se anotan los antecedentes de los
    hábitos de salud del paciente y los antecedentes médicos de sus enfermedades y
    tratamientos anteriores.
  • Mamograma:
    radiografía de la mama.
  • Ecografía:
    procedimiento en el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía
    (ultrasonidos) en los tejidos u órganos internos para producir ecos. Los ecos
    forman una imagen de los tejidos corporales llamada ecograma. La imagen se
    puede imprimir para observarla más tarde.
  • IRM
    (imágenes por resonancia magnética):
    procedimiento para el que se usa un imán,
    ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas
    internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por
    resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Estudios
    químicos de la sangre:
    procedimiento por el que se examina una muestra de
    sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y
    tejidos del cuerpo liberan en esta. Una cantidad anormal (mayor o menor que la
    normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido
    que la elabora.
  • Biopsia:
    extracción de células o tejidos para que un patólogo pueda observarlas bajo un
    microscopio y verificar si hay signos de cáncer. Si se encuentra una masa en la
    mama, el médico puede necesitar extraer una pequeña cantidad de esta. Los
    cuatro tipos de biopsias son los siguientes:
  • Biopsia
    por escisión:
    extracción completa de una masa de tejido.
  • Biopsia
    por incisión:
    extracción de una parte de una masa o de una muestra de tejido.
  • Biopsia
    central:
    extracción de tejido con una aguja ancha.
  • Biopsia
    por aspiración con aguja fina (AAF):
    extracción de tejido o líquido mediante
    una aguja fina.

Cuando hay presencia de
cáncer se realizan otras pruebas para saber cuál es el mejor tratamiento.
Las
pruebas proveen información sobre:
  • Qué
    tan rápido crecería el cáncer.
  • Las
    probabilidades de que el cáncer se disemine rápido en el cuerpo.
  • Qué
    tan eficaces resultan ciertos tratamientos.
  • La
    probabilidad de que el cáncer recidive (vuelva).

Las
pruebas incluyen lo siguiente:

  • Prueba
    de receptores de estrógeno y receptores de la progesterona:
    prueba que se usa
    para medir la cantidad de receptores de estrógeno y progesterona (hormonas) en
    el tejido canceroso. Si se encuentra más receptores del estrógeno y la
    progesterona de lo normal, el cáncer podría crecer más rápido. Los resultados
    de las pruebas indican si el tratamiento que impide la acción de estrógeno y
    progesterona, puede detener el crecimiento del cáncer.
  • La
    prueba del Receptor tipo 2 del factor de crecimiento epidérmico humano
    (HER2/neu):
    una prueba de laboratorio para medir cuántos genes HER2/neu hay y
    cuánta proteína HER2/neu se elabora en una muestra de tejido. Si hay más genes
    HER2/neu o concentraciones más elevadas de proteína HER2/neu que lo normal, el
    cáncer podría crecer más rápido y cuenta con mayores posibilidades de
    diseminarse a otras partes del cuerpo. El cáncer se puede tratar con
    medicamentos dirigidos a la proteína HER2/neu como el trastuzumab y lapatinib.
  • Pruebas
    multigénicas:
    pruebas en las que se estudian muestras de tejidos para observar
    la actividad de varios genes a la vez. Estas pruebas ayudan a predecir si el
    cáncer se diseminará a otras partes del cuerpo o si recidivará (volverá).
  • Oncotype
    DX:
    esta prueba ayuda a predecir si el cáncer de mama en estadio I o el cáncer
    de mama en estadio II que tienen receptores de estrógeno positivos y ganglios
    linfáticos negativos se diseminarán hacia otras partes del cuerpo. Si el riesgo
    de diseminación del cáncer es alto, se puede administrar quimioterapia para reducir
    el riesgo.
  • MammaPrint:
    esta prueba ayuda a predecir si un cáncer de mama en estadio I o en estadio II
    con ganglios negativos, se diseminará a otras partes del cuerpo. Si el riesgo
    de diseminación es alto, se administra quimioterapia para disminuir el riesgo.

¿Cuál es el tratamiento
contra el cáncer de mama?
El
tipo de tratamiento contra el cáncer depende del tipo de cáncer y de si éste se
ha extendido de las mamas a otras partes del cuerpo.
Los
tratamientos más comunes son los siguientes:
  • Nodulectomía:
    en este procedimiento se extirpa el tumor canceroso de las mamas. Por lo
    general, la mujer debe operarse cuando el cáncer se detecta temprano y el
    nódulo es pequeño y se encuentra en sólo una parte del pecho.
  • Mastectomía:
    en este procedimiento se extirpa todo el pecho. Esta operación se realiza
    cuando el cáncer se ha extendido por toda la mama o a otros lugares del cuerpo.
    Es una buena manera de quitar todo el cáncer y además ayuda a evitar que el
    cáncer se extienda o regrese. A veces, la mujer que ha tenido una mastectomía
    puede pedir que se le haga una cirugía para reconstruir el pecho, de manera que
    su forma vuelva a asemejarse a la original.
  • Radioterapia
    y quimioterapia:
    por lo general, se utilizan después de la nodulectomía o la
    mastectomía para asegurarse de que todas las células cancerosas se destruyan y
    no vuelvan a crecer. La radioterapia utiliza rayos X de alta intensidad para
    matar las células cancerosas. La quimioterapia es un medicamento especial que
    se desplaza por todo el cuerpo y destruye las células cancerosas.

En todos los casos le recomendamos consultar con su médico, terapeuta u otro profesional de la salud competente. La información contenida en este artículo tiene una función meramente informativa.
 Autora:

 Mujeractual  

La salud femenina

Laura
Entusiasta del mundo online. Humilde escritora, que sueña con poder publicar algún día sus libros. Apasionada de la vida. Me caracterizo por saber disfrutar de los pequeños detalles. Me gusta aprovechar cada segundo que la vida me regala.

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